№59
9.12.2011

ЕСТЬ ТАКАЯ ИГРА —
НАСТОЛЬНЫЙ ХОККЕЙ

Давно прошли времена, когда Рига была неоспоримым центром НХ. Хотя  самые лучшие игроки Латвии почти всегда были из Риги. В начале века это Стернатс, Михеев, Зирнис, потом Озолиньш и Спруж, сейчас Силис и Цайцс.
В 1998 в Латвии были проведены первые турниры на «Стиге», а 16 декабря 1999 был учреждён Рижский Клуб Настольного Хоккея (RGHK), а 3 августа 2000 — Латвийская Федерация Настольного Хоккея (LGHF). Уже в LGHF 2000 года вместе с оператором мобильной связи Лэтвиджас Мобилэйс Телефонс организовал первый Rigas Kauss (рижский Кубок или позже также известный как Рига оупен), в котором участвовали приблизительно 200 игроков.
Лидерами рижского, да и всего латвийского НаХока тех лет являлись Райвис Стернатс, Сергей Михеев, Дидзис Озолиньш, Евгений Спруж. Нередко они наведывались в соседнюю Россию: не только призов завоевать, но и поделиться опытом.
Из 11 чемпионатов Латвии 10 побед у рижан и только на последнем выиграл нерижанин Евгений Захаровс, и то из-за отсутствия Силиса и Цайцса.
7 апреля 2001 чемпионом Латвии стал Райвис Стернатс. Год спустя Сергей Михеев, а в 2003 году – Мартинс Зирнис.
Затем «к власти» пришли юниоры Цайцс и Силис, поочерёдно выиграв следующие 7 чемпионатов.
До национального чемпионата главным турниром в Латвии был Чемпионат Риги. По 8 этапов прошло в 2000 и 2001 годах. Лидером по числу побед на этапах был Стернатс. Осенью 2001 городской чемпионат сократился до 5 этапов. А затем и вовсе уступил место Кубку Латвии. С 2004 года было решено воссоздать рижский чемпионат, но преобразовать его в однодневный турнир.
В 2004 году его выиграл Дидзис Озолиньш. Эта победа стала последней в его биографии. Ещё пару лет он поиграл, но уже без больших успехов, и в 2006 положил «Стигу» на шкаф.
В 2005 году чемпионом стал Цайцс, а год спустя его смог опередить Сергей Михеев.
В январе 2007 хозяев потеснил Евгений Захаровс из Скрунды.
Дальше уже Силис (в 2008 и 2010) и Цайцс (в 2009 и 2011) никого к вершине подпускали.
В 2003 и 2004 Rigas Kauss входит в состав турниров Евролиги. С 2005 Rigas Kauss получает статус турнира «Большой шестёрки» (Big-6), и является частью Мировой лиги.
В 2005 году Рига принимает Чемпионат Мира. Этот ЧМ оставил важные вехи в истории нахока – как самый представительный по числу игроков ЧМ — 182; самое большое число стран – 23. В первый раз проводились командные соревнования среди женщин и ветеранов.
16 марта 2006 после одобрения Национальным Спортивным Советом, Офис Спорта Министерства просвещения и науки представил свидетельство о признании настольного хоккея видом спорта.
6 сентября 2006 LGHF присоединился к Совету латвийских Спортивных Федераций (LSFP).
В 2006 году на «воскресшем» Чемпионате Европы в Словакии рижанин Эдгарс Цайцс стал чемпионом среди юниоров, и бронзовым призёром в основном разряде.
Сборная Латвии стала третьей в командных соревнованиях мужчин, и второй среди женщин.
Первые медали на чемпионатах мира Латвия завоевала в 2007 в Москве – Эдгарс Цайцс и Атис Силис (также из Риги) завоевали серебряную и бронзовую медали в юниорском разряде.
Тот же Силис год спустя на домашнем Чемпионате Европы взял бронзу в открытом разряде.
На ЧМ-2009 сборная Латвии, ведомая Цайцсом и Силисом добралась до финала, где уступила сборной России.
В 2010 на ЧЕ в Швеции сборная Латвии стала бронзовым призёром. Но тон в команде уже задавали игроки из других городов Латвии.
В 2011 на ЧМ в Финляндии снова бронза. А Эдгарс Цайцс боролся за бронзу в открытом разряде с россиянином Янисом Галузо, но уступил.
Сейчас в Риге работает одна секция НХ под руководством Эдгарса Цайцса. Она находится в детско-юношеском центре Лаймитэ. Уже есть результаты – в число лидеров юниорского рейтинга Латвии входят воспитанники Цайцса Андрис Лиепиньш и Сандис Лагздыньш. Но им тяжело приходится в конкуренции с ребятами из Инчукалнса, Вентспилса и Скрунды.
Командное движение в Латвии активизировалось с 2005 года. Первыми чемпионами стали игроки из Скрунды. Вторыми финишировали рижские юниоры (Цайцс, Силис, Верчинс и Смагарс). Потом рижане переименовались в Fast Goals и выиграли чемпионат. Но уже со следующего чемпионата преобразовалась в более привычное: BJC Laimite, куда вместо Смагарса вошёл Вилкенс. 5 чемпионских титулов подряд удалось завоевать парням с берегов Даугавы. Только в 2011, когда Силис уехал в Англию, и в команду влились юниоры Цайцса, первенство Латвии выиграла команда Инчукалнса.
Помимо «Laimite» Ригу представляла команда Riga THC в составе со Стернатсом, Михеевым, Спружем, Павловскисом, Страздсом. На их счету две бронзовых медали.
Главное соревнование в Латвии проводится в столице – Рига оупен.

О нём подборка исторических материалов, публиковавшихся ранее на страницах СтиГазеты.

2002

Главным местом событий, развернувшихся на мировой карте настольного хоккея в нулевых годах 21-го века, была Рига. Ещё до зарождения Евролиги, а именно в 2002 году 7 декабря состоялся Кубок Риги. Уже тогда он привлекал к участию многих ведущих игроков со всей Европы, где популярен нахок. Из Финляндии пожаловала пара Янне Кокко и Тарья Линдберг. Венгр Магор Папп приехал набираться опыта. Россию представляли тогда Михаил Марголис, братья Кукушкины, Михаил Мартынов, Алексей Шастов и Антон Гладкобородов. Десант не большой, но уже претендующий, как минимум, на попадание в плэй-офф. Из местных игроков можно выделить пару дебютантов, которые и по сей день не затерялись в Латвийском нахоке. Это Интарс Жубецкис, который взвалил со временем организаторские функции. Это Евгений Захаровс – ныне один из ведущих латышских игроков. Это Арвидс Ирбе – брат известного латвийского вратаря Артура Ирбе. Арвидс больших успехов не добился, и быстро ушёл из нахока. Можно ещё отметить за высокое 10-е место Петериса Берзниекса. И тогда-то он был далёк от пьедестала, а уж сейчас и подавно мало найдётся свидетелей его игры. Но 7 декабря 2002 года стал, наверное, лучшим днём в его биографии нахокера. 9-е место занял наш Михаил Марголис. Россия активно наступала, и Тренер стоял во главе отряда.

Из воспоминаний Михаила Марголиса с гостевой сайта РФНХ:
«Россияне выступили очень прилично и завоевали вторую медаль на международном уровне (первая была у меня в Стокгольме, на «Кубке Глобена», в «Роки турнире».)
Сначала более 100 игроков сражались в первом отборочном, групповом этапе. Из каждой группы по 4-сильнейших (из 14-16-ти) выходили в следующий раунд. Наши прошли все. Чемпион Венгрии — не прошел!
На втором этапе образовались 2 группы по 24 игрока — в плей-офф попадали по 8 из каждой. На этой стадии срезался Саня Кукушкин. Замечу, на всякий случай, что уровень турнира было очень высоким. Скажем, не попал в плей-офф и такой игрок как Сандис Калныньш, а допустим Сергей Михеев вписался в плей-офф из моей подгруппы с 7-места, буквально «на флажке».
Далее, возможно, мы могли бы сыграть и еще успешнее, но пары в 1\8 сложились для нас особенным образом. Я занял в своей группе 5-место и встретился с занявшим 4-е место в своей группе Лёхой Шастовым. Лёха Кукушкин занял в моей группе 6-место и встретился с занявшим 3-е место в своей группе Мишей Мартыновым. Антон играл с Евгением Спружем.
Наш поединок с Лёхой Шастовым оказался одним из самых драматичных. Два первых матча выиграл я (2:1 (в овертайме) и ещё раз 2:1), затем дважды выиграл Лёха (5:4 и 2:1). В пятой встрече вновь победил я (6:1), а шестая завершилась в основное время вничью 0:0. В затяжном овер-тайме удачливее оказался Шастов. И в решающем 7-м матче ему-таки удалось выиграть 3:0.
Так же в семи матчах разобрался Спруж с Антоном. Кукуш-младший проиграл Мартынову-младшему.
В четвертьфинале Лёха Шастов в 7 матчах одолел одного из латышских фаворитов Мартыньша Зирниса! Тот от злости чуть все столы в зале не переломал. Миша Мартынов невероятным образом отпустил Женю Спружа. Вёл 3:0 в серии. Проиграл в четвёртом матче овер-тайм, а затем проиграл и все остальные игры.
Ну, а Лёха Шастов, уступив в полуфинальной серии Дидзису Озолиньшу, затем отомстил в серии за «бронзу» обидчику россиян Спружу и стал третьим. В финале же неподражаемый финн Янне Кокко со счетом 4:2 в серии одолел Озолиньша и получил еще один телевизор. После чего предложил мне обменяться с ним майками (он свою из сборной с прошлого ЧМ, я — форму РФНХ) и пойти в паб».

Далее последовал ответ от Евгения Спружа.
«Какой я обидчик россиян? Скорее – мученик! Я у вас 5-е и 7-е места брал, в Риге с трудом от Антона убежал, а потом вообще не понимаю: как одолел Мартынова. Он очень неплохой игрок, но когда он проиграл мне в 4-й партии овер-тайм, я понял, что должен победить. Меня просто понесло, поймал кураж. А Миша расстроился, немного растерялся. Да ко всему прочему я его левого форварда стал мёртво держать. По-моему, за все остальные матчи он слева больше не забивал.
А Шастов – отдельный разговор. Я откровенно влетел 1:4!
В принципе, этот тутнир у многих в Латвии изменил мнение о русском настольном хоккее.
Спасибо всем, кто приехал на турнир в Ригу. Это сделало турнир намного интересней и полезней».

Тот выезд в Ригу прокомментировал Михаил Мартынов:
«Встречал меня гостеприимный Райвис Стернатс. Играли в центре Риги, в здании Рижского Технического Университета. По ощущениям помню, что было как-то темновато. В первом раунде плэй-офф мы сошлись с Алексеем Кукушкиным. Мы уже успели сыграть с ним несколько серий в России и все они закончились 4-2 в мою пользу. Ни он, ни я особой радости от этой встречи не испытали. Алексей правильно сформулировал: стоило ехать в Ригу, чтоб опять играть между собой. Всё закончилось опять 4-2. А потом я играл со Спружем. Вёл в серии 3-0. В четвёртом матче не сумел дожать его в основное время — шайба вылетела из ворот, а в овер-тайме он забил. И тут я почувствовал, что устал. Не столько физически, сколько морально. Стал, что называется, тупить в игре, как поздний Тайсон полагаясь на один нокаутирующий удар. А соперник воспрял духом при оглушительной (в прямом смысле слова) поддержке болельщиков. В итоге я узнал как можно проиграть серию, ведя по ходу 3-0:). Не помог даже Марголис, который пытался оказать моральную поддержку. В качестве приза мне был вручен факс:) На следующий день Райвис устроил мне небольшую, но весьма интересную экскурсию по Риге».

Давно ли ведущие латвийские игроки ездили в Россию за призами. Прошёл год, и уже россияне двинулись в обратном направлении с теми же захватническими целями.

2003

А мы отправимся ровно на год вперёд. 2003 год опять 7 декабря.
Я думаю: почему я ни разу не играл на Кубке Риги? Так они играют в мой день рождения:) Я в это время другим занят.
Главное отличие от турнира годичной давности в том, что отныне Кубок Риги входит в число турниров серии Евролиги, а позднее – Мировой лиги. Сразу шведы повалили. В первой шестёрке 5 шведов! И один финн. Догадайтесь: кто? Микко Кариайнен! Ай, молодца. А кругом викинги от одного имени которых дух захватывает. 1-й – Ханс Остерман, 2. Понтус Эрикссон, 4. Хенрик Бродин, 5. Петер Ослунд, 6. Даниель Валлен. Далее идёт российское представительство: 7. Алексей Захаров, 10. Антон Гладкобородов, 11. Иван Захаров, 12. Алексей Шастов, 13. Михаил Мартынов.
Во 2-м дивизионе: Иварс Вилькенс (Латвия) — 1 место, Джон Вреланд (Швеция) — 2 место, Салвис Скарайнис (Латвия) — 3 место. Теперь наши: Андрей Поляков — 24 место во 2-м дивизионе и 48-е по итогам этапа (в групповом турнире Андрей со счетом 3:1 победил Остермана!). Артур Мартынов — 20 место во 2-м дивизионе, 44-е на этапе, Александр Милорадов — 14-й во 2-м дивизионе, 38-й на этапе, Александр Березкин — 9-й во 2-м дивизионе, 33-й на этапе, Михаил Марголис — 7-й во 2-м дивизионе, 31-й на этапе, Константин Зезеров — 4-й во 2-м дивизионе, 28-й на этапе.
Юрий Иванов — 23-й в 1-м дивизионе, 23-й на этапе, Янис Галузо — 18-й в 1-м дивизионе, 18-й на этапе. Пятеро россиян (и здесь почти треть!) пробились в плей-офф. Довольно странно поступил Михаил Мартынов (кстати дважды по ходу турнира переигравший все того же Остермана) пробившись с 13-го места в плей-офф он снялся с соревнования сославшись на то, что иначе не успеет на автобус отбывающий в Санкт-Петербург. Таким образом, его соперник Понтус Эрикссон без борьбы прошел в четвертьфинал. Надо отметить, что для Михаила это уже второй такой эпизод в рамках Кубка Риги.

Михаил Мартынов: «Из воспоминаний  в памяти осталась отличная прогулка по зимней Риге, осуществлённая накануне в компании брата Артура и то, как можно под завязку набить Иж-Комби коробками со «Стигой». Это продемонстрировал нам Райвис, когда мы помогали ему перевозить хоккеи к месту проведения турнира. Ну и политические беседы с дедушкой Стернатса тоже остались в памяти:)».

Дмитрий Петров с 15-го места вышел на Ханса Остермана и уступил ему в серии 0-4, хотя в первых двух поединках оказал будущему победителю упорнейшее сопротивление. Алексей Шастов с 12-го места вышел на Даниэля Валлена и, к сожалению, конкурировать с действующим чемпионом мира не смог — 0-4. С 10-го места вышедший на Янни Лаппалайнена (Финляндия) Антон Гладкобородов, также уступил 1-4. Ну, а российским вундеркиндам братьям Захаровым довелось, выйдя с 6-го и 11-го места, сыграть между собой. Со счетом 4-1 старший — Алексей победил младшего — Ивана.
Самой драматичной, эмоциональной и привлекшей большой зрительский интерес стала четвертьфинальная серия Микко Кариайнен — Алексей Захаров. Чемпион России был в шаге от попадания в полуфинал, он вел в серии 3-2 и все-таки хладнокровный финский виртуоз в решающий момент проявил все свои сильнейшие качества и вытянул серию 4-3, при этом в последних двух поединках позволив Алексею единственный раз поразить свои ворота.

Из подробностей от Михаила Марголиса:
«Турнир продолжался необычайно длительное время. Награждение победителей прошло около двух часов ночи».

Вот, оказывается, у кого брал пример Тренер, когда завершал Кубок Москвы в 4 часа ночи)))

От Андрея Полякова:
«Хотел написать развёрнутый рассказ, но понял, что всё можно уместить в двум словам:
1. дешёвая, вкусная жратва
2. турнир провалил
Первое относиться к массе рижских едален, где за сущие копейки можно покушать до отвала вкусной и качественной пищей
Второе связываю с усталостью, навалившейся в середине игры в лиге. Не знаю с чем её связать, но грешу всё-таки на своё некое участие в орг.процессе. До начала я не подошёл к столу ни разу, соответственно начал без разминок, в перерыве аналогично. Сильные впечатления остались конечно после игры с Остерманом. Я и в Финляндии конечно удачно играл с элитными игроками, но тут… Вдруг, выиграть у человека, на которого я по видео смотрел как на… не знаю… на инопланетянина. И тут выиграл.
Причём хочется верить, что победа не была совсем уж случайной — такой игровой концентрации я не достигал наверное ни разу и ни с кем… Но эйфорию словил божественную. Очень благодарен Янису Галузо, который стоял рядом, всё видел и от его еле сдерживаемых эмоций я вдохновлялся всё сильнее и сильнее. Наверное, всё это смешно для опытных игроков, но для меня, который начал свой профессиональный НХ путь ровно год назад, это действительно серьёзно… 🙂
В играх же лиги я настолько устал, что с середины круга, проиграл подряд по-моему игр 10 абсолютно нулёвым латышским юниорам и вообще не понятно кому… Ну и поделом мне, в следующий раз буду собранней».

От Антона Гладкобородова: «Выступили, в общем, хорошо, но хочу отметить, что шведы от нас очень и очень далеко. Я имею в виду «Топ» игроков. Если они набирали где-то 34-38 очков в вышке, то мы сильно отставали. У Лёхи Захарова 30, у меня уже 26 и так далее… Так что ещё работать и работать!»

2004

В Рига оупен 2004 приняли участие 106 спортсменов. В их числе 7 россиян, ветераны эстонского нахока, несколько шведов и финнов. К сожалению, подробной статистики найти не удалось на латвийском сайте, то воссоздадим турнир по впечатлением участников.

Кукуш
Рига [8166] [24 октября 2004 | 0:24]
1/2 финала
Захаров И. — Труукари 1 — 4
Цайцс — Эрикссон 4 — 2
Финал
Цайцс — Труукари 4 — 1 (да, да, я не ошибся)
Да уж.

Шастов
Рига, впечатления. [8181] [25 октября 2004 | 13:42]
«Впечатления в общем неплохие, организация турнира неплохая, хотя и традиционно отличающаяся от европейской. Слегка раздражало то, что не было списка с турами вначале стола, а были бумажки, в которые нужно было вписывать фамилии напротив стоящего игрока, что было очень неудобно.
Ещё одна проблема, с которой я уже неоднократно сталкивался, это сильно насиликоненные поляны, по которым новые шайбы было довольно сложно контролировать. Возможно, именно это было одной из причин поражения Труккари в финале. На скользких полянах он не очень «убедителен» и если вспомнить последний ЧМ, то там он проиграл Валену примерно также. Впрочем техничные шведы Ослунд и Эрикссон испытывали те же проблемы и не смогли попасть даже в призёры.
Что касается меня самого, то в общем, как ни странно, результатом доволен. И не смотря, на скользкие (неудобные для меня) поляны уверенно вышел в высшую лигу и там обыграл многих сильных игроков (Труккари, Захарова, Эрикссона и ничьи с Ослундом и Кокко), попал в плэй-офф, в котором проиграл, в борьбе, Кокко 2-4. Но в принципе мог бы и выиграть, сложись бы немного по-другому.
Латышский юниор Цайцс мне, в общем, понравился, играл хорошо с головой, а главное спокойно. Достаточно уверенно чувствовал себя на скользких полянах (на сколько я понял, именно латышские юниоры силиконили поляны). Но на мой взгляд ему ещё пока далеко до топовых мировых игроков. Просто так сложилось, но в любом случае молодец!»

Ilgvars Илгварс Павловскис
Riga open [8167] [24 октября 2004 | 0:02]
«Итак, наконец и Латвия может хвастаться своим Рони Нуттуненом – победил 15-летний Цайцс к тому же без вариантов: и в полуфинале у Эрикссона, и потом в финале у финна Труукари 4:1. Ваш Иван Захаров занял 3-е место, победив Эрикссона, который так и не смог понять и отойти от того, что случилось с ним в полуфинале. А Ослунд был выбит Витковским – ещё одним нашим юниором из маленького населённого пункта Скрунда».

Про Дениса Витковского можно дополнить, что в 2005 году он вошёл в мировую сотню, сыграв за Латвию на домашнем ЧМ. После этого он покинул нахок почти на 3 года. Но и возвращение длилось недолго. В 2008 был сыгран последний турнир.

2005

На турнир 2005 года выбирается скромный по составу российский десант. В четвертьфинал пробился Юрий Иванов! Янис Галузо – 9-й, Зайцев – 20-й, Ермаков – 50-й, Михаил Михин ещё ниже. Звёздных гостей также не густо. У хозяев есть шанс разгуляться. В четвертьфинале 5 латышей, а в полуфинал вышёл Матисс Саулитис! Это сейчас он постепенно приближается к элите мирового НХ, а тогда ему было всего 13 лет. Это был первый большой успех Матисса. До этого можно было похвастать успехами на школьном уровне. Победителем турнира вышел Эдгарс Цайцс, также находясь ещё в юниорском возрасте 16 лет. В финале он одолел шведа Понтуса Эрикссона.

Воспоминаниями о турнире поделился Юрий Иванов: «Формула турнира была таковой, что квалификация была несколько условной: попасть в первую 8-ку не составляло никакого труда, поэтому невыход Михина нас изрядно повеселил. Игра началсь в вышке. Хотя иностранцев было немного, о легкой прогулке не могло быть и речи ибо этот дефицит с лихвой покрывали местные игроки всех возрастов очень приличного уровня. В итоге сила моей группы вышки была лишь немного слабее нашей вышки. Начало игр в вышке выдалось сложным. Первые две игры 1-9, вторые две 10-0. Дальше в том же духе…В итоге к трети вышки потеряно было столько , что отступать уже почти некуда. И вот тут я вспомнил про Володеньку. И он не подвел!!! Короче до конца я больше почти ничего не потерял, но даже это не гарантировало попадания в плей-офф: минус 16. Но тут мне помогли звезды: Труккари и еще какой-то финн не записали результат. Судя по показаниям игравших, победил тот другой, и это выбрасывало меня из заветной восьмерки. Пришлось проявить бдительность, Валера Галузо доблесно вел переговоры с организаторами. Короче, одних интуристов потеснили ради других. Вот так я попал на Яниса, который за всю вышку потерял всего три очка. Я понимал, что много мне тут не светит, поэтому даже немного взгрустнул… поезд в Питер уходит через 30 минут, на него еще можно успеть и это даст возможность приехать домой (ехать назад мне все равно светило одному, ибо остальные ехали 6-часовым поездом, а он мне не подходил) в воскресенье или даже поиграть в Питере… Но мы же профессионалы)))) Приехал — играй до конца. Вот я и начал играть. Первая партия была довольно легко проиграна 1-3. Дальше игра пошла веселее. Во всех остальных партиях, кроме последней, где Янис первым открыл счет, я вел 2-0. Во второй я упустил нить игры и стал играть на удержание. Янису удалось отыграться и выйти вперед за последние 2 минуты, 2-3. В третьей та же история, но с продолжением: на тишине удалось ввалить (спасибо, Володя!) отборный мусор и перевести игру в овертайм. Он оказался затяжным и проходил с моим преимуществом, но забил Янис. Начиная с 4-й игры Володенька включился особенно мощно. Если в первых играх мы играли практически исключительно на чистых голах, то теперь примерно половина приходилась на доигранные голы. Проиграв 5-2, 5-2, 4-2 Янис поплыл. В последней игре он не был похож на себя и легко проиграл. А потом мы играли с Труккари. Тут большую помощь оказал Саня Зайцев. Всю серию с Янисом, он отсматривал для него игру Кристиана. Хорошо отсмотрел. В первой же игре он был наглухо закрыт, а я сполна воспользовался эффектом неожиданности. 3-2 и ведем!!! Радостный вопль «Хорош Володенька, ввалил ему» каждый раз был сравним с ушатом холодной воды. Во второй партии он изрядно разозлился, а я не смог сыграть так же сконцентрировано, поэтому легко уступил 0-6, хотя после 0-4 уже не играл, а только отсматривал траекторию. Нормально отсмотрел, да и в атаке внесли коррективы — третью проиграл, а четвертую выиграл 2-3, 3-2. В серии 2-2 и тут возникает пауза: награждение в ветеранской номинации. Мои поздравления Саше Зайцеву!!! Не знаю кому она помогла. Характер игры не изменился, разве что голы обоим давались все труднее. Две последние игры 1-2, причём в последней, он секунд за 30 до конца стал откровенно тянуть время. Правда делал это столь техничным образом, что язык его в чем-то обвинить не повернётся: очень быстрые перепасовки, в которых были задействованы все игроки кроме, пожалуй, вратаря и центра.
Да, теперь я настоящий профи — выиграл MP3 плейер!!!»

2006

А наши дни уже появились и Евролига и пришедшая ей на смену – Мировая. Этап Мировой лиги 2 декабря 2006 года прошёл в Риге. Начало декабря всегда считалось рижским. Мы начинаем рассказы про Кубок Риги (Rigas Kauss) с турнира 2006 года. 132 участника разместились в зале Университета, разделившись на 6 групп. По 7 выходят в полуфинальные группы. 1-я группа. 1-й ДаниельВаллен. Валерию Самсонову не хватило 1 очка до попадания в семёрку. Юный таллинец Влад Трофимов отнял незапланированные 2 очка. В самом низу таблицы ещё один представитель Эстонии – Женя Жолобовский – нынешний лидер эстонского чемпионата. Группа 2. 1-й даже не Нуттунен, а латыш Пукинскис, обыгравший Рони 5:2! И здесь не хватило 1 очка до семёрки россиянину Ване Елистратову. Здесь можно винить скромного латыша Кристапса Зариниекса. Вслед за Иваном также россияне Борис Миронов и Валентин Павлов. Ох, и поколесили же по свету воспитанники Владимира Арешкина. А в лидеры так и не пробрались. В 3-й группе уже поболее не хватило Маше Милорадовой и Александру Жулябину. Пришлось играть в Первой лиге. В 4-й группе скромное 17-е место заняла скромная петербурженка Ольга Головкина. В 5-й победил Янис Галузо. Выполнил задачу «минимум» Владимир Егоров – 6 место. Космополит Пётр Можаев и украинец Александр Даниленко на 14-й и 15-й позициях. И в заключительной группе №6 в лидерах Иван Захаров и Константин Зезеров. Позади себя они оставили лидеров хозяев Эдгарса Цайцса и Сергея Михеева. Бьярне Аксельсен и его подруга Анетт Энжел ещё брали первые уроки мастерства. Анатолий Ермаков и Владимир Арешкин попали во Вторую лигу, где Анатолий финишировал 2-м вслед за Магнусом Бойве. Также 2-м, но в Первой лиге оказался Валерий Самсонов. Его опередил датчанин Аксельсен.
И вот полуфинальные группы. Из 1-й Ваня Захаров и Миша Михин выходят в плэй-офф, а из 2-й Саша Милорадов и Янис Галузо. Неплохие шансы были у Егорова, но он отстал на 2 очка от Янне Оллилы, хотя и обыграл его 2:1. А потом начались Izslegšanas speles. Это когда кто-то неожиданно вылетает из турнира. Ваня Захаров схлеснулся с Янисом Галузо, и Ивану пришлось покинуть турнир. 3:4. Также перешли в разряд зрителей Милорадов и Михин, не сумевшие одолеть местных Цайцса и Пукинскиса. Главную сенсацию преподнёс Янне Оллила. Со своего 8-го места он выбил лидера соседней группы Атиса Силиса. Следующей жертвой Олиллы стал Галузо. Вот уж поймал кураж финн. Земляка Нуттунена он свободно пропустил в финал, а вот в матче за бронзу обыграл Цайцса. Вот что значит бороться до конца, не взирая на то, как складывается турнир поначалу. В финале играли Рони Нуттунен и Даниель Валлен. Два чемпиона мира. Бывший и будущий. Молодой финн одержал победу 4:1.
В разрядах первенствовали россияне. В ветеранском Александр Косырев, в женском – Мария Милорадова. Среди юниоров, понятно, равных не было Нуттунену. 2-й и 3-й латыши Цайцс и Силис.

Своими впечатлениями о турнире на российской гостевой поделился Михаил Михин:
«Про себя могу сказать, что своим результатом доволен: все-таки впервые попал в плей-офф на этапе Мирового тура, хотя мог выступить и лучше. Извиняюсь за свою несдержанность в серии с Пукинскисом, но там у меня уже просто не выдержали нервы.
Ну, а про то, что говорили латыши во время серии и особенно, господа Захаровс, просто оравший мне в ухо не очень приятные вещи, и Витковскис, посылавший меня по известному адресу перед и во время плей-офф, даже не хочу вспоминать. Противно было. Но это тоже урок на будущее, что не все такие белые и пушистые.
Организация была хорошая».

И, как обычно бывает в поездках, было что вспомнить помимо турнира.
Из воспоминаний Яниса:

«Самый хит, безусловно, был в самом-самом конце поездки, к сожалению, свидетелями стали лишь я, мой отец и панчО. Смертельный номер назывался примерно так: высадка (приземление) ветеранского десанта на московскую землю. Действующие лица: Кокос и Профессор. Поезд не стал ждать, пока вышеупомянутые товарищи выйдут из вагона, и поехал в депо. Когда скорость была уже приличной и конец перрона уже совсем близок, из вагона полетели сначала вещи Профессора, потом сам Профессор, а за ним вылетает Кокос уже с вещами в руках! Нетрудно догадаться, что стул, вещи и их обладатель полетели в разные стороны… :)))»

2007

 8 декабря. К этому времени окрепли украинские и эстонские игроки, и могли не затеряться в подвалах низших дивизионов. Александр Даниленко из Киева оказался 50-м из 122. Влад Трофимов из Таллинна – 46-м, также из Эстонии Юрий Артамонов – 43-й и Игорь Савельев – 36-й. Теперь россияне: Александр Жулябин – 52-й,  Мария Милорадова – 45-я, Павел Тотчасов – 34-й, а это значит, что Павел пробился в полуфинальную Вышку, притом, что посеян был 66-м! За комментариями мы обратились к Павлу:
«Это была моя первая поездка на соревнования по настольному хоккею в другой город, да что тут говорить — в другую страну! первый выезд…
Тогда я на себе ощутил как это здорово путешествовать в компании людей одержимых одной общей идеей имя которой нх. В поезде нас собралось народу — человек 20 наверное, почти все играли в мафию, думаю это было центральным событием происходившем во всём вагоне, за которым наблюдали или слышали все пассажиры:)
Помню как на утро нас встретила старинная Рига, где расположен вокзал.
Помню как гуляли по этому прекрасному городу, а на следующий день в конференц-зале Рижского технического университета схлестнули клюшки лучшие тогда игроки России, Латвии и некоторых других стран.
Моя игра не носила каких-то суперских вещей — будь это атака или оборона, но как нередко бывает в любом виде спорта, если нормально настроиться, можно приятно удивить многих, что мне и удалось сделать, попав в высшую лигу.
В целом нормальный средний результат, а тогда это был успех, так как опыта игры в принципе почти не было даже в России.
В вышке особо зацепиться уже не удалось, за исключением определенного количества побед, помню как я достаточно сенсационно обыграл лидера эстонской команды Савельева 5-0! Этот результат почему-то до сих пор остался в голове…На этой ноте я пожалуй закончу рассказывать о своем турнире в Риге в 2007:)»

На одно место выше занял Ян Зарипов, выигравший в очном поединке 8:5. Дмитрий Кудрицкий из Киева выступил согласно посеву – 28-й. Мощная «заруба» выдалась в полуфинальной группе №2, где за последние вакансии плэй-офф боролись сразу 6 игроков, но в мини-турнире лучше показатели оказались у двоих хозяев: Иварса Вилкенса и Сергея Михеева. Россияне Дмитрий Петров и Александр Зайцев дальше не прошли. Но и без них почти половину участников плэй-офф составили россияне — 7. А также 9 латышей. Вот такая своеобразная «стенка на стенку». Другое дело, что не во всех парах играли представители разных стран, были и дерби. Иван Захаров выиграл у Михаила Михина, Александр Косырев у Владимира Егорова. В четвертьфинале вообще сошлись братья Захаровы, и Алексей одержал победу 4:2. Янис Галузо пропустил в полуфинал Райвиса Пукинскиса. В их серии ярким моментом было то, что один «выход» латыш реализовал сразу после вбрасывания, когда шайба отскочила к нему от борта. Янис ждал пас, а Райвис хладнокровно забил. Наверное, тот эпизод послужил к принятию чёткой формулировки в российской версии правил. В Европе уже такие голы засчитывались, а у нас нет. Хотя формулировка спорная, и, например, на Детском Кубке Санкт-Петербурга такие голы не засчитываются. Нужно обязательно сделать «сознательный пас». В квартете сильнейших Алексей Захаров одолел Эдгарса Цайцса, но проиграл финал Атису Силису. Третьим стал Пукинскис.

2008

6 декабря. 136 участников. Большая делегация из Чехии со своими лидерами Тмеем и Хвиждом, финны — набирающиеся опыта игроки из команды «Талпен тайга» во главе с Санту Сайнио, от шведов известные мастера Понтус Эрикссон, Ларс Фридель, Стефан Эдвал, Украина с Кудрицким, Спиваковским, Даниленко. И почти весь бомонд российского нахока. Только Яниса Галузо не хватало для полноты картины.
Вторую лигу выигрывает Валерий Самсонов. Ирина Белавина была близка к призёрам, но не дотянула 1 места до пьедестала. Надо было обыгрывать Анетт Энджел из Дании, как это сделал Пётр Можаев. А так — ничья на руку датчанке. Первую лигу выиграл Михаил Спиваковский. 2-е место у Матисса Саулитиса. 4-й Игорь Савельев. Дмитрий Белавин хоть и 12-й, но выиграл у четверых из первой пятёрки! В полуфинальных группах бал правили братья Захаровы, занявшие 1-е места. Их пути могли пересечься только в финале. Но до него надо было ещё добраться. Игорь Маслобоев и Алексей Чернов оказались ближе к середине таблицы своей группы, а вот Маша Ялбачева имела шанс попасть в плэй-офф. Одного места не хватило. Из этой группы российское представительство в плэй-офф было: помимо Ивана Захарова Воскобойников, Косырев и Милорадов. Из соседней группы только Алексей Захаров. Антон Гладкобородов – 11-й, Александр Зайцев – 12-й, Антон Легков – 19-й. Михаил Марголис – 20-й.
В 1\8 Андрей Воскобойников уверенно разметал оборонительные порядки Петра Тмея. 4:1. Иван Захаров прошёл Стефана Эдвала. 4:2. Милорадов не справился с Силисом, а Косырев с Хвиждом. Также от Силиса вылетел Алексей Захаров. Не удалось Алексею взять реванш за прошлогоднее поражение в финале. Воскобойников отыграл все 7 матчей с Цайцсом, но последнее слово осталось за латышом. В полуфинале Россию представлял только Иван Захаров, прошедший Михала Хвижда. Набрав хороший ход, Иван помчался выносить Цайцса. Вёл 3:0 в серии. Эдгарс сумел притормозить локомотив Ивана. Но через 2 остановки Захаров ворвался в финал! В матче за бронзу встречались два Эдгарса. Цайцс выиграл у Саулитиса.
Финал начался с минимальной победы Силиса 1:0. Потом последовал разгром, учинённый Иваном Захаровым 7:1! Наверное, хитрый Атис хорошенько отсмотрел соперника, и выиграл все оставшиеся 3 матча. Второй раз подряд главный приз достался хозяину соревнований Атису Силису!

2009

5 декабря. Турнир собрал 137 участников. Во Второй лиге играет питерский дебютант Константин Мишуринских. Занимает 11-е место, но громит победителя лиги Эрикса Кухарёнокса 4:0. В 1-й лиге третье место занимает Кирилл Сторчак. 5-й – Арешкин, 10-й – Можаев, 13-й киевлянин Виктор Левданский. Поднимаемся в лиги повыше. Полуфинальная группа «А». В самом низу Ирина Белавина. А перед ней братский интернационал: два эстонских представителя (Хамдамов и Артамонов), потом проваливший турнир латыш Артур Вирчинс, выше – удачно сыгравший украинец Андрей Лапченко, и, наконец, на 19-м месте Дмитрий Белавин. Можно и дальше перечислять, так как «знакомые всё лица»: Жулябин, Женя Левданский (тоже явно претендовавший на большее). Чуть не дотянул до плэй-офф Алексей Чернов (10-й), а ведь с игроками из первой восьмёрки проиграл только 2 матча (финнам Лампи и Сайнио), обыграл Силиса, Эклунда. В плэй-офф из россиян этой группы вышел только Александр Косырев. Во второй группе Михаил Марголис 16-й.  На 13-м месте Игорь Маслобоев. 12-й Михаил Спиваковский. С 8-го места в плэй-офф неожиданно выходит лидер Эстонии Евгений Жолобовский. Ему компанию составляют россияне Зайцев, Дмитриченко, Галузо, Воскобойников. Ну, Жолобовский сразу попадает на Лампи, и итог заранее можно предсказать. Дмитриченко проходит Эклунда, Галузо – Сайнио, Воскобойников все 7 матчей спорит с Косыревым, и в итоге побеждает. Зайцев уступает Эдгарсу Саулитису в 7-м матче. В четвертьфинале интересная пара: Галузо – Дмитриченко. Уже год назад всё было напряжённо, но Янис выиграл 4:2. Воскобойников выиграл у Матисса Саулитиса. Тогда выиграл, в Хельсинки этого года уже не смог. Супер-дерби Цайцс – Силис. Эдгарс побеждает 4:1. Свои полуфиналы россияне проиграли. Галузо уступил Лампи, а Воскобойников – Цайцсу. Андрей выиграл матч за бронзу у одноклубника. А Цайцс уверенно разобрался с Ахти Лампи 4:1! Опыт у него уже имелся со времён Кубка Москвы 2009. 

2010

 Заключительный крупный международный турнир в уходящем 2010 году прошёл 4 декабря в столице Латвии – Риге. Он собрал представителей из рекордного для Riga open количества стран – 12. Всего 165 участников. Много было воспитанников местных детских секций, благо, что настольный хоккей в Латвии официально признан видом спорта. Спортивный зал отвечал всем требованиям по проведению таких представительных турниров. К услугам участников были предоставлены просторные раздевалки, душевые, и столовая, в которой можно было не только сытно пообедать в перерыве после отборочного этапа, но и поужинать после окончания игр в лигах. Игровой день, начавшись в 10 утра, закончился также в 10, но уже вечера. Все участники были разбиты на 8 отборочных групп, которые были составлены заранее, но из-за отсутствия по болезни Андрея Воскобойникова, пришлось пересеять. Андрею явно не повезло. Один из лидеров питерского нахока ставил перед собой высокие цели. Тем более что год назад ему удалось здесь удачно выступить, заняв 3 место!
Но и помимо Воскобойникова состав питерской делегации был немаленький. Были те, кто выступил выше занимаемого места в рейтинге, но случилось и несколько провалов. Мимо Вышки пролетели Виталий Скоробогатов и Кирилл Сторчак, дополнив собой список руководящего состава ФНХ СПб. И что удивительно: когда были освобождены от организаторских нагрузок, могли полностью сконцентрироваться на игре, а не вышло. И Виталий и Кирилл могли вполне оказаться оба во Второй лиге. Скоробогатов с 22 очками занял 9 место, а Сторчак с 26 – 10-е. Обычно такие показатели говорят о том, что средняя прослойка бывает сильней ожидаемого уровня. Так в 1-й группе, где выступал Скоробогатов сюрпризы преподносил Сандис Лагздинш – юный воспитанник самого Эдгарса Цайцса. Главная звезда Латвии сейчас передаёт свой опыт подрастающему поколению, поэтому недостатка в свежих кадрах в этой стране не будет. В этой же группе играла юная Лайма Камзола, которая сумела отобрать очко у Ирины Белавиной. Ирина была на грани провала, но подкачали в заключительном туре и конкуренты. Это ей позволило обойти по личным встречам опытного Сандиса Калныньша. Виталий удачней играл с главными звёздами группы (Лампи и Петерссоном), чем с основными конкурентами. Видя схожесть в стилях игры Петерссона и Скоробогатова, Александр Зайцев поставил на счёт 7:6 в пользу шведа. И угадал! А ведь Петерссон занял 1-е место в группе, выиграв все 20 матчей!
Во 2-й группе Петербург представлял Константин Мишуринских. И представил очень хорошо. 7-е место – сразу за группой лидеров. Плотность в этой части таблицы была такая, что 1 потерянное очко могло опустить сразу на 2 лиги вниз! Константин выкрутился из этой ситуации, опередив и Трулса Менсона, и Петра Можаева, и Весу Хуотелина. Помимо Мишуринских также выступили хорошо Игорь Маслобоев и Дмитрий Белавин.
В 3-ей постигла неудача Сторчака. Вроде, и провалов-то больших не было. Ничьи со многими, кто выше. Обидное поражение только от Ильзы Зуче-Тенче 1:4. Играть во Второй лиге Кирилл отказался.
В 4-й группе лидерство захватили россияне. 1-й Галузо, 2-й Киселёв, 3-й Соловьёв. Хорошо, только вот мимо Вышки пролетел Александр Зайцев. Подвели ветерана поражения прямым конкурентам: чеху Зенишеку и финну Тойвонену. Питерец Александр Плотников пока выступал в роли туриста.
В 5-й группе надеялись на чудо в исполнении Сергея Исаева. Побед было всего 2 – над явными аутсайдерами. Но… По одному очку Сергей отобрал у игроков, занявших места с 7-го по 18-е! Единственное исключение в этом ряду – поражение от белоруса Князюка. Всех этих более опытных игроков примирило то, что Исаев отнял по очку у всех, а не выборочно. В этой же группе Александр Косырев вышел в Вышку.
В 6-й группе Максим Борисов финишировал в призовой тройке. Мог там оказаться и Алексей Титов, но за несколько туров до конца, решив свои задачи выхода, решил расслабиться. 6-е место от него никуда не уплыло бы.
В 7-й группе также 3-й ещё один питерский юниор Олег Дмитриченко. Да и Юрий Иванов с задачей успешно справился. Вячеслав Потехин чуть не дотянул до Первой лиги.
8-я группа стала самой неудачной для россиян. Дмитрий Петров, посеянный 2-м в группе, финишировал 8-м. Не лучше дела и у Кирилла Руднева. На ОЧР показывая приличный уровень, тут как отрезало. Третья лига – это случай.
В 3-й лиге нашлись конкуренты у Руднева, поэтому в ведущую тройку он не попал. Затерялись в подвалах Второй лиги Пётр Можаев и Александр Жулябин. Российские игроки, волей судьбы оказавшиеся в Первой лиге, решили простимулировать себя игрой на призовые. За каждую шайбу в положительной разнице причитался денежный выигрыш. Тут равных не было Дмитрию Петрову. На пару с Александром Зайцевым они шли в голове таблицы. Но если Петров выиграл финансовую сторону спора, то Зайцеву достался кубок победителя лиги. Скоробогатов стал 2-м по заброшенным (94), но только 7-м по очкам. Валерий Самсонов – 11-й. Лучшим представителем курской делегации стал Максим Старков – 15-й.
Полуфинальные группы. Группа А. На 2-м месте Олег Дмитриченко в компании с такими монстрами, как Петр Тмей и Томас Петерссон. 99 шайб забросил Олег – больше всех! Мария Ялбачева на 5-м месте, Антон Киселёв – на 6-м. Довершил питерский квартет участников плэй-офф от этой группы Алексей Титов. Опять выйдя с последнего места. Но если в отборе это было не существенно, то тут светила перспектива попасть сразу на какого-то лидера. Так и вышло. Из параллельной группы к нему вышел Эдгарс Цайцс. Алексей занялся съёмкой видео, чтобы позднее порадовать нас трансляцией этих матчей. Тихой сапой чуть не добрался до плэй-офф Владимир Егоров — 10 место. Белавин и Косырев боролись за рейтинговые очки. Из группы Б в плэй-офф пробился только Янис Галузо, и по сетке ему светило играть сначала с Киселёвым, а потом с Дмитриченко. Вполне мог повторить свой финский подвиг Игорь Маслобоев, чуть не попав в зону плэй-офф. Но тут уж винить надо самого себя. Опоздать на матч с чехом Шевром, потеряв 2 очка – глупо и обидно. Нелучшие воспоминания остались и от игры с Бьярне Аксельсеном. Игорь на себе испытал умение главы ИТХФ играть на результат. 0:4. Юрий Иванов взобрался на высокое 10-е место. Максим Борисов мечтал о плэй-офф, но надо ещё тренироваться. Ирина Белавина выдала ошеломляющий старт, идя после 7 туров в лидирующей группе. Победы над Пукинскисом, Сладеком, Спиваковским. Но потом прицел сбился, и Ирина финишировала 20-й. Что оказалось всё равно намного выше её номера посева.
В плэй-офф Дмитриченко уверенно прошёл Понтуса Эрикссона, показывая красивый, разнообразный хоккей. Мария Ялбачева начала с победы серию с Петром Ослундом, но удержать преимущество не сумела. 1:4. Галузо пришлось понервничать в серии с Киселёвым. Блиц-криг не удался, и Янису пришлось играть все 7 матчей. Только в последнем матче преимущество было подавляющим. 9:4. Попав далее на Олега Дмитриченко, Янис взял реванш за 2 поражения в сериях ближайших месяцев (на этапах Чемпионата и Кубка России). 4:1. Так гарантировано Россия получила одно место в полуфинале. А вот хозяева – 2. Цайцс снова обыграл Ахти Лампи. Самым неожиданным гостем полуфинала стал Матисс Саулитис. Когда его следующий соперник – Петр Тмей – повёл в серии 3:1, казалось, что всё уже ясно. Но Матисс думал по-другому, и вырвал победу. 4:3! Другим финалистом стал Цайцс, выбивший Яниса Галузо. Янис так и не нашёл в себе большого желания бороться до конца в матче за бронзу, проиграв Тмею 1:2.
В латвийском финале встретились также частые соперники последнего времени. Матисс выходит в лидеры латвийского нахока, и в отсутствии Атиса Силиса, проживающего сейчас в Англии, является главным конкурентом Цайцса. Но до уровня Силиса ему ещё надо расти. Эдгарс Цайцс в решающей серии, не выложившись даже на 80%, стал победителем Рига оупен второй год подряд. А вообще – уже 4-й.